multiple embodiments : CAFC Alert

Dealing with Different Embodiments of the Specification

| December 26, 2012

Sandisk Corp. v. Kingston Tech. Co., Inc.

October 9, 2012

Panel:  Prost, Reyna and Wallach.  Opinion by Prost.  Dissent by Reyna.


The claim construction of the term “relative time” caused the issue whether one of two different embodiments of the specification should be excluded from the scope of literal infringement.  The district court excluded the second embodiment, focusing on the claim term “time.”  CAFC disagrees, emphasizing the significance of the claim term “relative.”  Judge Reyna dissents.

明細書が2つの実施例を含んでいる場合に、クレームの文言が両方の実施例をカバーしているのか、それとも片方の実施例は除外されるべきかが問題となった事件である。この問題は、クレームに記載された「相対的な時間」(relative time)の文言解釈をどのように行うかによって判断が分かれた。地裁ならびにdissent(反対意見)は、クレームの「時間」(time)を厳格に解釈して第2実施例を除外すべきと判断した。CAFCは、クレームの「相対的」(relative)に重きを置き、第2実施例を除外すべきでないと判断した。「両方の実施例がクレームでカバーされる」という一言が明細書に含まれていれば、この問題は回避できたと思われる。
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