§284 : CAFC Alert

Seagate Objective-Reckless Standard is Question of Law to be Decided by Judge and Subject to De Novo Review

| June 28, 2012

Bard Peripheral v. W.L.Gore (on rehearing)

June 14, 2012

Panel:  Newman, Gajarsa, and Linn.  Opinion by Gajarsa. Dissent-in-Part by Newman.


Enhanced damages on willful infringement can be awarded under 35 U.S.C. § 284.   For determining willful infringement, In re Seagate established a two-pronged test requiring showing that (1) the infringer acted despite an objectively high likelihood of infringement, and that (2) the infringer knew or should have known the risk.  CAFC established the rule that prong (1) tends not to be met where an infringer relies on a reasonable defense.  According to CAFC, while an assessment of prong (2) may be a question of fact, determination of prong (1) entails an objective assessment of potential defenses based on the risk, and in considering prong (1) of Seagate, the court is in the best position for making the determination of reasonableness.  Thus, CAFC ruled that the objective recklessness is best decided by the judge as a question of law subject to de novo review, even though there are underlying mixed questions of law and fact.

米国特許法284条により、判事は故意侵害に対して損害賠償額を増額することができる。Seagate判決は、故意侵害の立証として、 (1)客観的に侵害可能性が高いにも関らず侵害者が行動したこと、及び(2)侵害者がそのリスクを認識していたこと、を求める二要因基準を確立した。また、侵害者が合理的な抗弁に依存している場合は、要因(1)は通常満足されないことも確立してきている。要因(2) は事実問題であるが、要因(1)の判断は、侵害のリスクに関する、潜在的な抗弁の客観的な評価を含む。したがって、客観的無謀さは、法律と事実の混合した問題に基づくものではあるが、法律問題として、判事が判断するのが最善であり、控訴において全面的に見直されるものである。

For our discussion of the CAFC’s previous holding in this case, please click here.

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