ShujiYoshizaki : CAFC Alert

Incorporation by reference by its entirety without further relevant citation to specific contents is insufficient to provide intrinsic record to trump the disclaimer in the specification

Shuji Yoshizaki | September 4, 2013

SkinMedica, Inc. v. Histogen Inc. et al.

August 23, 2013

Panel:  Rader, Clevenger, Prost.  Opinion by Prost.  Dissent by Rader.

Summary:

SkinMedica owns the ’494 patent.  It filed a patent infringement suit against Histogen.  During the prosecution, the inventors limited their claimed inventions to pharmaceutical compositions comprising cell culture medium conditioned by animal cells cultured in three-dimensions.  The issue is whether the claimed term, “culturing … cells in three-dimensions,” covers the use of beads.  The ordinary meaning of the claimed term, “culturing … cells in three-dimensions” would cover the use of beads.  The court found that the inventors expressly defined the use of beads as culturing in two-dimensions.  Also, the inventors avoided anticipatory prior art during prosecution by asserting that the conditioned medium produced by two-dimensional cultures was inferior and chemically distinct from the conditioned medium produced by three dimensional cultures. SkinMedica also argued that the ’494 specification incorporates Doyle by reference, which explains the use of beads.  However, the court rejected this argument since specific reference to the relevant discussion is not made in the intrinsic record, which does not trump the disclaimer in the specification.

SkinMedica は494特許を所有しており、Histogen社を特許侵害で訴えた。494特許の審査段階において、出願人はクレーム発明を補正し、3次元培養に限定し た。争点は、クレーム発明がビーズの使用を含むかどうかである。クレーム用語である「細胞を3次元で培養する」の通常の意味は、ビーズの使用を含む。しか しながら、裁判所は、内部証拠から判断して、発明者が、ビーズの使用は2次元培養であることを明確に定義したと判断した。また、発明者は審査段階において 新規性拒絶をクリアするために2次元培養で製造した調整媒体は劣っており、3次元媒体で製造した調整媒体と化学的に区別できることを主張した、と判断し た。また、494特許は、ビーズの使用を説明した文献(Doyle)を明細書に引用していたが(incorporation by reference)、関連箇所を示す説明が何もないとして、SkinMedicaの主張を退けた。


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Direct infringement requires that party exercises “control or direction” over performance of each claimed step, but inducement does not have single-entity requirement

Shuji Yoshizaki | March 11, 2013

Move, Inc. v. Real Estate Alliance Ltd.

March 4, 2013

Panel:  Rader, Lourie and Moore.  Opinion by Lourie

Summary:

REAL owns the ’989 patent, directed to methods for locating real estate properties using a zoom-enabled map on a computer.  Move operates websites that allow users to search for available real estate properties.  REAL alleged that the functions employed by Move’s websites infringed REAL’s claims.  In the recent en banc decision of Akamai, CAFC decided an issue of divided infringement under § 271(b).  On the issue of direct infringement under § 271(a), CAFC found that there is no genuine issue of material fact that Move does not control or direct the performance of each step of the claimed method.  Therefore, Move is not liable for direct infringement.  However, CAFC vacated the summary judgment regarding indirect infringement under 35 U.S.C. § 271(b).  In en banc in Akamai, all the steps of a claimed method must be performed in order to find induced infringement, but that it is not necessary to prove that all the steps were committed by a single entity.  Since the district court summarily concluded that because Move, as a single party, was not liable for direct infringement, it could not be liable for joint infringement.  However, in Akamai, a single-entity requirement is not required in the inducement context.

Real社はコンピュータ上で拡大することが可能な地図を使用して、不動産物件の所在地を示す方法に関する特許を所有していた。一 方、Move社らは、ユーザーが不動産物件を探すことができるウェブサイトを運営していた。Real社は、Move社のウェブサイト機能がReal社の特 許を侵害すると主張した。

CAFCは特許法271条(b)項における共同侵害の成立要件に関して、昨年、Akamai判決(大法廷)を下し たが、本件では、Move社はクレーム方法の各ステップの実行を監督したり指示したりしていないので、特許法271条(a)項の直接侵害に関しては事実関 係についての実質的な争いはない。したがって、Move社の直接侵害はないと判断した地裁判決は正しい。

しかしながら、誘発侵害成立のため には、方法クレームの全てのステップが実行されることが条件ではあるが、全てのステップが単独で被告によって実行されていることは必ずしも要件ではないこ とをAkamai判決では判示した。ところが、本件の地裁判決は、Move社が単独で直接侵害がないがゆえに、共同侵害もないと判断している。 Akamai判決に従うならば、被告が単独で全てのステップを実施したかどうかは誘発侵害成立の要件にはならない。よって、特許法271条(b)項の間接 侵害に関する地裁のサマリージャッジメントを破棄し、誘発侵害の認定を地裁に差し戻した。


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Damage calculations based on entire market value rule is improper absent evidence that patented feature drives demand for entire multi-component product

Shuji Yoshizaki | September 19, 2012

LaserDynamics, Inc., v. Quanta Computer, Inc.,

August 30, 2012

Panel:  Dyk, Clevenger and Reyna.  Opinion by Reyna.

Summary

LaserDynamics, owner of a patent regarding optical disc drives, sued Quanta Computer Inc. and Quanta Storage Inc., etc. for patent infringement.  In calculating damages, the entire market value rule is a narrow exception to the general rule under 35 U.S.C. § 284 adequate to compensate for the infringement.  Only if showing that the patented feature drives the demand for an entire multi-component product, a patentee may be awarded damages as a percentage of revenues or profits of the entire product.  The date of the hypothetical negotiation for the purpose of determining the reasonable royalty is the date that the infringement began, which is sometimes or often earlier than the date of the first notice of the infringer’s infringement.  To prove or tend to prove a reasonable royalty, the evidence of the granted licenses and the royalties received by the patentee for the patent in suit are probative.

原告は光ディスクドライブに関する特許の所有者であり、光ディスクドライブメーカーと、そのドライブを組み込んだラップトップPC組立メーカーとを特許侵害で訴えた。争点の一つは、損害賠償の計算方法であるが、特許技術の部品を含む完成品の市場価格に基づく計算方法(entire market value rule)は、合理的なロイヤルティ(reasonable royalty)について定めた特許法284条の例外であるため、特許の特徴が複数部品からなる完成品全体に対する需要を引き起こしたということを証明しなければ、そのような計算方法を使用することはできない。換言すると、そのような立証ができた場合にのみ、特許権者はその完成品の売上もしくは利益に乗じた損害賠償を受けることができる。また、合理的なロイヤリティを決定するための判断基準となる日は、いわゆる仮想的交渉日(hypothetical negotiation date)に基づいて判断されるのであるが、それは、被告による侵害開始の日であって、被告が侵害を最初に知った日(たとえば警告日や訴状提出日)ではない。さらに、合理的なロイヤルティを証明するためには、問題特許に関して、特許権者が受け取ったロイヤルティなどが、証拠の一つとなる。


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Revisiting Therasense, CAFC finds that an inventor’s subjective belief that submission of documents was unnecessary may not be sufficient to avoid a showing of intent to deceive

Shuji Yoshizaki | April 18, 2012

Therasense判決に基づくCAFC判決;書類のIDS提出は必要ではないとする発明者の主観だけでは欺瞞の意図の立証を避けるのには十分ではないかもしれない。

Aventis Pharma S.A. and Sanofi-Aventis U.S. LLC v. Hospira Inc. and Apotex Inc.

April 9, 2012

Panel:  Linn, Dyk, and Prost; Opinion by Prost

Summary:

The court found that the patents were invalid over withheld references, and unenforceable for inequitable conduct.

If the patentee did not narrow the ordinary meaning of  a claim term by either acting as its own lexicographer or disclaiming claim scope either in the specification or during prosecution, that  claim term cannot be interpreted more narrowly than its ordinary meaning.

If the claims at issue are found invalid over a withheld reference under the clear and convincing evidence standard, then the withheld reference is found but-for material under the preponderance of evidence in Therasense; in this case, the materiality requirement was met since the patents were invalid based on the withheld references.

The witness’ explanation that that he believed he did not need to disclose the references to the PTO may not be sufficient to show that there was no specific intent to deceive the PTO because that finding was not the single most reasonable inference that could be drawn, unless the testimony is credible and the evidence presented is supported.  The reference disclosing the information that shaped the inventive thinking should be cited, and there is no justification for telling the PTO about the prior art disclosing the problem an inventor examined while concealing key prior art disclosing the solution he chose.


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