§120 : CAFC Alert

When should incorporation by reference language be taken care of?

Tsuyoshi Nakamura | July 11, 2012

Hollmer v. Harari

June 7, 2012

Panel:  Prost, Mayer, O’Malley.  Opinion by Prost

Summary

During the interference proceedings, Harari relied on the disclosure of 07/337,579 (‘579 application) which had been originally incorporated by the earliest 3rd great grandparent application 07/337,566 (‘566 application) of the subject application 09/310,880 (‘880 application).  The ‘566 application included the disputed incorporation statement and had been abandoned.  Two intervening applications copied the same statement and had been patented.  The subject application (‘880 application) included the copy of the statement, but Harari corrected the incorporation statement by preliminary amendment which, according to Hollmer, was new matter because it would newly introduce the disclosure of ‘579 application.  CAFC decided for Harari by applying the relaxed “reasonable examiner” standard (Harari I, 602 F.3d 1348).  However, Harari was not allowed to claim the benefit of the filing date of the ‘566 application because CAFC found that the intervening applications in the chain leading back to the earlier ‘566 application did not comply with the written description requirement due to the ambiguous incorporation statement by applying the strict “person of ordinary skill” standard.

本件は、米国特有の”incorporation by reference”プラクティスに関するものである。インターフェアレンス手続において、Harariは最先の出願(566出願)が”incorporation by reference”によって引用した米国出願(579出願)の開示内容に依存した。566出願は不十分な”incorporation by reference”の記述を含んでいたがそのまま放棄された。566出願の出願日の利益を主張する出願がその後5代に渡って続き、全ての出願は当該不十分な”incorporation by reference”の記述をコピーしていた。Harariは5代目の本願(880出願)を予備補正して”incorporation by reference”の記述を訂正したが、2代目と3代目の中間の出願はそのような訂正を経ずに特許になってしまっていた。本願に関する予備補正が新規事項の追加になるか否かの争いについて、CAFCは、ゆるやかな「審査官の観点」の基準を適用して予備補正が適切であると判断した。一方、本願が特許法第120条の利益を享受して最先の出願日に遡るためには全ての中間の出願が” written description requirement”の要件を満たす必要がある。この要件が不十分な”incorporation by reference”によって妨げられるか否かの争いについて、CAFCは、より厳しい「当業者の観点」の基準を適用して第120条の利益を認めなかった。

[実務上の指針] 最先の出願日に遡るためには、その間にある全ての中間の出願を補正して適切な”incorporation by reference”の記述を含むようにしておくことが必要。


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