Evidence : CAFC Alert

Damage calculations based on entire market value rule is improper absent evidence that patented feature drives demand for entire multi-component product

Shuji Yoshizaki | September 19, 2012

LaserDynamics, Inc., v. Quanta Computer, Inc.,

August 30, 2012

Panel:  Dyk, Clevenger and Reyna.  Opinion by Reyna.

Summary

LaserDynamics, owner of a patent regarding optical disc drives, sued Quanta Computer Inc. and Quanta Storage Inc., etc. for patent infringement.  In calculating damages, the entire market value rule is a narrow exception to the general rule under 35 U.S.C. § 284 adequate to compensate for the infringement.  Only if showing that the patented feature drives the demand for an entire multi-component product, a patentee may be awarded damages as a percentage of revenues or profits of the entire product.  The date of the hypothetical negotiation for the purpose of determining the reasonable royalty is the date that the infringement began, which is sometimes or often earlier than the date of the first notice of the infringer’s infringement.  To prove or tend to prove a reasonable royalty, the evidence of the granted licenses and the royalties received by the patentee for the patent in suit are probative.

原告は光ディスクドライブに関する特許の所有者であり、光ディスクドライブメーカーと、そのドライブを組み込んだラップトップPC組立メーカーとを特許侵害で訴えた。争点の一つは、損害賠償の計算方法であるが、特許技術の部品を含む完成品の市場価格に基づく計算方法(entire market value rule)は、合理的なロイヤルティ(reasonable royalty)について定めた特許法284条の例外であるため、特許の特徴が複数部品からなる完成品全体に対する需要を引き起こしたということを証明しなければ、そのような計算方法を使用することはできない。換言すると、そのような立証ができた場合にのみ、特許権者はその完成品の売上もしくは利益に乗じた損害賠償を受けることができる。また、合理的なロイヤリティを決定するための判断基準となる日は、いわゆる仮想的交渉日(hypothetical negotiation date)に基づいて判断されるのであるが、それは、被告による侵害開始の日であって、被告が侵害を最初に知った日(たとえば警告日や訴状提出日)ではない。さらに、合理的なロイヤルティを証明するためには、問題特許に関して、特許権者が受け取ったロイヤルティなどが、証拠の一つとなる。


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A showing of causal nexus is required between infringement and alleged harm to patentee

Kumiko Ide | May 23, 2012

Apple, Inc. v. Samsung Electronics Co., Ltd., et al.

May 14, 2012

Panel:  Bryson, Prost, and O’Malley.  Opinion by Bryson.  Concurrence-in-part and dissent-in-part by O’Malley.

Summary

Apple filed suit against Samsung alleging infringement of Apple’s U.S. Design Patent Nos. D593,087 (“the D’087 patent”), D618,677 (“the D’677 patent”), D504,889 (“the D’889 patent”), and U.S. Patent No. 7,469,381 (“the ’381 patent”).  Apple’s iPhone embodies the design in the D’087 patent and D’677 patent, and Apple’s iPad embodies the design in the D’889 patent.  Both iPhone and iPad embody a software feature known as the “bounce-back” feature of the ‘381 patent.  The district court denied Apple’s motion for a preliminary injunction with respect to each of the accused devices and all four asserted patents.  Apple appealed.  The CAFC affirms the denial of a preliminary injunction with respect to the D’087, D’677, and ’381 patents, but vacates and reminds with respect to the D’889 patent.

アップル社は、サムスン社がアップル社の米国意匠特許第D593,087号(D’087特許)、D618,677号(D’677特許)、D504,889号(D’889特許)と米国特許第7,469,381号(’381特許)を侵害しているとして訴えた。D’087特許及びD’677特許は、アップル社のiPhoneに係わる意匠で、D’889特許は、iPadに係わる意匠である。また、’381特許は、iPhone及びiPadに係わるソフトウェアである。アップル社は、サムスン社のイ号製品について仮差し止めの申し立てをしたが、地裁はこれを却下した。控訴審でCAFCは、D’087特許、D’677特許及び’381特許に関しては地裁の判決を支持したものの、D’889特許についての判決は破棄・差し戻しした。


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Supreme Court Sides with Inventors in Kappos v. Hyatt

Darrin Auito | May 16, 2012

David J. Kappos v. Gilbert P. Hyatt

April 18, 2012

Affirmed 9-0 (CAFC en banc 7-2 decision).  Opinion by Justice Thomas.  Concurring opinion by Justice Sotomayor joined by Justice Breyer.

Summary:

The Hyatt decision is a victory for patent applicants.  Any patent applicant dissatisfied with a decision of the Board of Patent Appeals and Interferences (or Patent Trial and Appeal Board after enactment of the AIA) may file a civil action against the Director of the PTO in federal district court and introduce new evidence beyond what was submitted to the PTO.  The new evidence is subject to de novo review.


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Unexpected results, not disclosed in the specification, of a compound may overcome a prima facie case of obviousness

Lee Wright | April 2, 2012

Genetics Institute, LLC v. Novartis Vaccines and Diagnostics, Inc.

August 23, 2011

Panel:  Lourie, Plager and Dyk.  Opinion by Lourie.  Concurrence-in-part and dissent-in part by Dyk.

Summary:

Today, we bring you the first in a series of three articles regarding an important case from last year.   This article discusses the following question:

Question:  Can evidence of unexpected results of a compound be used to overcome a prima facie case of obviousness, where the unexpected result is not disclosed in the specification as originally filed?

Answer: Yes.

Evidence of unexpected results to a property of a compound, where the unexpected result is not disclosed in the specification as originally filed, can be used to overcome a prima facie case of obviousness.


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Joint Inventorship of a novel compound may exist even if co-inventor only developed method of making

Bernadette McGann | January 25, 2012

Falana v. Kent State University and Alexander J. Seed

January 23, 2012

Panel:  Linn, Prost and Reyna.  Opinion by Linn.

Summary

The CAFC held that a putative inventor who envisioned the structure of a novel chemical compound and contributed to the method of making that compound is a joint inventor of a claim covering that compound.  One may be a joint inventor even if co-inventor’s contribution to conception is merely a method of making the claimed product and said co-inventor does not synthesize the claimed compound.


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CAFC rejects BPAI’s “thrust of rejection” argument

Thomas Brown | December 1, 2011

IN RE STEPAN COMPANY

(Reexamination Nos. 90/006,824 and 90/007,619)

(CAFC, October 5, 2011)

(Precedential)

Before DYK, FRIEDMAN, and PROST, Circuit Judges. PROST, Circuit Judge.

Summary

Patentee appeals the Examiner’s final rejection on reexamination.  On appeal, the BPAI affirms the Examiner’s obviousness rejection for essentially the same reasons, but treats the primary reference as prior art under §102(a) in contrast to the Examiner’s reliance on the primary reference as prior art under §102(b) in the Examiner’s answer.  However, the BPAI does not issue a new ground of rejection, since the thrust of the rejection was the same as the Examiner’s rejection.  The Patentee appeals to the CAFC asserting the need for a full and fair opportunity to litigate the BPAI’s actual basis of rejection.  The CAFC rejects the BPAI’s thrust of the rejection argument, vacates the BPAI’s decision and remands with instructions to designate its rejection as a new ground of rejection.


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Microsoft Corp. v. i4i Limited Partnership et al.

Scott Daniels and Shuji Yoshizaki | June 24, 2011

サマリー

米国最高裁判所は次のことを示した。特許侵害訴訟の被告が抗弁として特許無効を主張する場合、被告は、「clear and convincing evidence(明確且つ説得力のある証拠)」によって特許無効を立証しなければならない。

背景

特許権者i4i社は、コンピュータ文書の管理方法についての特許を所有していた。そして、i4i社はマイクロソフト社がその特許を故意侵害しているとして訴えていた。

マイクロソフト社の抗弁の一つは、当該特許を具現化した製品が米国特許の出願日よりも1年以上前に販売されていたことに基づく(所謂on sale bar)特許無効の主張であった。

当事者に争いのない事実は、米国特許の出願日よりも1年以上前に、本願の発明者を含む開発者によって開発されたS4というソフトウエアが、あるプロジェクトのために販売されていたということ;そのプロジェクト終了とともにS4のソースコードは廃棄され、そのソースコードは裁判時には現存しなかったこと;米国特許の審査官もそのソースコードについては、特許性判断の際に検討していないということである。

マイクロソフト社は、S4は、本願特許のクレームを具現化したものであると主張していたが、一方、i4iは、開発者のデポジション証言に基づいてそれを否定している点で争いがあった。

その結果、地裁は、マイクロソフト社の侵害を認定するとともに、マイクロソフトはon sale barによる特許無効を「明確且つ説得力のある証拠」によって立証できなかったとして、マイクロソフト社の特許無効の主張を退けた。CAFCも、特許法282条の長年の解釈に依拠して、地裁判決を支持した。そして、マイクロソフトは、最高裁にアピールしたのである。

特許法282条では、「presumed valid(特許は有効とみなす)」という文言があるが、その立証基準については明示されていない。そこで、マイクロソフトは、被告による特許無効の立証基準は、「clear and convincing evidence(明確且つ説得力のある証拠)」ではなく、より低い基準である「preponderance of evidence(どちらの証拠に優越性があるか。すなわち、そうである証拠が、そうでない証拠よりも優越しているということを示せばよい)」により判断されるべきであるとして争った


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